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Philosophie et littérature

Philosophie et littérature : savoirs, pratiques, transformations

Philippe Sabot et Éléonore Le Jallé

Texte intégral

1L’objectif de ce dossier est d’interroger les liens qui unissent la philosophie et la littérature sous le double point de vue des savoirs et des formes de pensées que contribuent à produire les textes philosophiques et les textes littéraires, envisagés dans leur confrontation ou leur interaction ; et de la dimension pratique de ces savoirs et de ces pensées, dès lors qu’ils sont engagés dans la dynamique d’une expérience transformatrice de soi et du monde.

2Il s’agit donc d’abord de nourrir une réflexion sur les rapports qu’entretiennent la philosophie et la littérature en partant de l’hypothèse que la littérature constitue par elle-même, dans la grande diversité de ses productions, un champ d’expériences et de réflexion privilégié auquel la philosophie peut se rapporter de manière pertinente lorsqu’elle cherche à mettre à l’épreuve ses concepts ou ses questionnements. De quelle(s) manière(s) la philosophie, le discours philosophique se laissent-ils interroger à partir de la littérature ? Quels sont les usages ou les pratiques philosophiques de la littérature qui correspondent à une telle ambition ? Et à quels types de savoirs ces rencontres entre philosophie et littérature donnent-elles lieu ?

3Dans le présent dossier, cette réflexion prend d’abord appui sur des études qui montrent comment la littérature peut présenter, dans la forme décalée de fictions « scientifiques » une série d’expérimentations venant problématiser notre rapport au réel et aux concepts qui l’ordonnent habituellement et offrant ainsi une ouverture vers d’autres formes de pensée et même d’autres représentations de l’action. Qu’il s’agisse des dispositifs technico-fantastiques mis en scène dans les récits d’Alfred Jarry (Ph. Sabot) ou des propositions imaginaires futuristes de la science-fiction contemporaine (Y. Rumpala), le texte de fiction se voit assigné une fonction proprement réflexive qui met au jour l’impensé de notre rapport à la technique, au temps ou même à l’humain. Pourtant, ces reconfigurations de l’expérience ne sont pas systématisables et n’ont de valeur que dans la prise singulière qu’elles offrent sur la représentation du réel : là où Jarry explore les limites d’une expérience du désir et rejoint ainsi les limites de la fiction elle-même, les romans de science-fiction projettent la fiction à la limite du réel et du possible, l’articulant ainsi à la perspective d’une pensée du devenir.

4Ces études invitent ainsi à réfléchir plus radicalement aux modalités de production du sens qui sont inhérentes au déploiement des structures symboliques dans l’ordre de la fiction littéraire. L’analyse « noétique » que propose P. Vinclair constitue à cet égard une percée vers une étude plus systématique du mode de pensée du roman qui ne s’élabore qu’à la condition de confronter le monde du roman à la conscience du lecteur qui en reçoit l’expression et réinterprète à partir de lui les structures de sa propre expérience. D’une autre manière, l’étude des Maximes de La Rochefoucauld que propose A. Laidli conduit à s’interroger sur la valeur cognitive spécifique de ce type d’énoncé en principe non narratif en prenant en considération notamment sa dimension d’adresse qui implique un lecteur (en l’occurrence, une lectrice : Christine de Suède) et qui vise à travers son usage du texte l’élaboration d’une véritable connaissance pratique.

5Cette manière de nouer l’expérience littéraire à la perspective du lecteur déplace alors l’interrogation sur les pratiques philosophiques de la littérature vers une autre interrogation, concernant les conditions dans lesquelles la littérature met en œuvre des situations particulières et engage ainsi une réflexion de nature pratique. Le rapport entre philosophie et littérature peut ainsi s’envisager à travers le prisme des relations qui unissent imagination morale et fiction ou encore sous l’angle d’une pertinence éthique de la littérature, relevant de la libre expérimentation de manières de vivre. Dans cette perspective, les études que P. Fasula et É. Le Jallé consacrent à la discussion des thèses de Martha Nussbaum permettent de préciser la nature de la transformation que la littérature peut opérer sur le questionnement philosophique. Comme y insiste P. Fasula, cette transformation concerne avant tout la réélaboration permanente d’une interrogation éthique fondamentale (« comment faut-il vivre ?) dans la confrontation avec des situations narratives particulières qui en relativisent par avance les réponses possibles. En proposant une relecture de David Copperfield à la lumière du rapport entre l’amour et le point de vue moral, É. Le Jallé est amenée quant à elle à corriger de manière importante les conclusions énoncées par Nussbaum à ce sujet, révisant alors la position éthique générale qui peut être attribuée au roman de Dickens.

6Il apparaît alors que la littérature offre à la réflexion un creuset d’expériences singulières qui, si elles résistent a priori à la dimension englobante du concept ou aux catégorisations formelles du jugement moral, peuvent néanmoins participer à leur élaboration, c’est-à-dire aussi à leur révision. Cet apport fondamental de la littérature tient sans doute à ce qu’elle se nourrit elle-même de ces expériences ordinaires qui forment la trame de nos existences et auxquelles elle ajoute de multiples points de vue réflexifs, ceux de l’auteur, de ses personnages, du narrateur, ou encore celui du lecteur. Cette expérience réfléchie s’avère en outre transformatrice. Dans son étude de quelques récits de deuil (Simone de Beauvoir, Peter Handke), R. Le Berre souligne ainsi à la fois la manière dont ces récits reconfigurent une expérience de deuil qui leur préexiste et les effets de cette reconfiguration sur le sujet de l’écriture : le récit devient ainsi l’occasion d’une transformation de soi, aussi bien que d’une réélaboration des jugements, des pensées et des formes de vie qui relient le sujet à soi, aux autres et au monde.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Philippe Sabot et Éléonore Le Jallé, « Philosophie et littérature : savoirs, pratiques, transformations », Methodos [En ligne], 15 | 2015, mis en ligne le 08 juin 2015, consulté le 23 septembre 2017. URL : http://methodos.revues.org/4292 ; DOI : 10.4000/methodos.4292

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Auteurs

Philippe Sabot

UMR 8163, CNRS et Université de Lille

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Éléonore Le Jallé

UMR 8163, CNRS et Université de Lille

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